釋永信法師,俗姓劉,名應成,法名永信,1965年出生,安徽颍上人。現為少林寺方丈,中國佛教協會副會長,河南省佛教協會會長,第九屆、第十屆全國人民代表大會代表,全國青年聯合會委員。

永信法師出生於佛教家庭,幼即穎悟,好靜喜佛。1981年,父母遂其志,至嵩山禮少林寺方丈行正長老為師,披剃出家,旦暮依侍,親炙師教,錘煉有年,慧行俱進。后又參學江西雲居山、安徽九華山、北京廣濟寺等處,開闊眼界。1984年回寺,仍侍奉長老左右,時值少林寺成立寺院民主管理委員會,被推選為成員之一,協助行正方丈處理日常寺務,任勞任怨,兢兢業業。同年9月,赴江西普照寺受具足戒。

永信法師雄心壯志,以振興禪宗祖庭、弘揚少林文化為已任。1986年,即組織人力物力,開展挖掘、整理、出版少林武術典籍工作,成立少林寺拳法研究會,任副會長;第二年,又發起成立少林寺武術隊,后發展為武僧團,任團長。1987年8月,行正長老圓寂,得師衣缽,接任少林寺管理委員會主任,全面主持寺院工作。其間除了繁重的日常寺務、接待和外訪 ,還親自主持了法堂、鐘樓、鼓樓等重建工作,從查找原始資料,到籌集資金,廢寢忘食,勞苦功高。10月,被選為河南省佛教協會常務理事。1988年2月,為解除寺院周邊地區群眾病痛,成立少林寺紅十字會。10月,創立少林書畫研究院。1989年6月,帶領少林寺武僧團在全國巡回表演,宣揚少林文化,並為黃河游覽區炎黃二帝巨型塑像籌措資金義演。1993年3月,當選為河南省政協委員。5月,成立“中華禪詩研究會”,每年編輯出版《中華禪詩》年集。6月,應台灣中國文化大學邀請,率少林寺佛教文化團訪問台灣,這是海峽兩岸宗教界隔絕四十多年以來,第一個訪問台灣寶島的佛教團體,訪問的效果和意義都特別重大;訪問期間,與台灣佛教界著名高僧悟明等法師共同主持法事,並受到俞大維、蔣 緯國、郝柏村等名士接見,成為島內一大盛事。10月,當選為中國佛教協會理事。1994年2月,創立少林寺慈善福利基金會,任會長。基金會成立以來,積極開展扶貧助殘救災活動,包括為“希望工程”募捐義演,創立少林慈幼院,開展少林千名孤兒救助計劃,定期資助貧困學生 就學,為缺水村庄打深井,為少數民族貧困村民發放救濟糧,向貧困鄉村衛生院捐贈藥品,組織義診團在省內巡回義診,資助學術團體,向洪水災區群眾捐錢捐物等,得到了上級有關部門高度贊揚和社會各界廣泛好評。1995年9月,少林寺喜逢建寺1500周年大慶。策劃、籌備並主持“少林寺建寺1500 周年慶典法會”大型活動,盛況空前。為全面、深入宣傳少林文化,作出了杰出貢獻。1996年 1月,朝拜印度、尼泊爾佛教聖跡,包括佛陀誕生地蘭毗尼、開悟地菩提伽耶、初轉法輪地鹿野苑、涅槃地拘尸那羅,以及靈鷲山、竹林精舍、那爛陀等。5月,創辦《禪露》雜志。1998年3月,當選為第九屆全國人大代表,7月,當選為河南省佛教協會會長。1999年,為提高少林文化學術研究水平,創立少林文化研究所。8月,榮升少林寺方丈。11月,應英國白金漢宮邀請,率少林寺武僧團參加“99英國皇家綜藝晚會”,受到英國女王接見,為中國文化進入歐美主流社會邁出重要一步。2001年開始,為嵩山少林寺景區申報人類文化遺產項目,積極協助地方政府對少林寺周圍進行拆遷工作。2002年3月,率少林寺武僧團隨李鵬委員長親自帶隊的中國政府代表團赴日參加中日建交慶典表演。4月,創辦少林書局。8月創建少林寺網站(www.shaolin.org.cn)。9月,當選為中國佛教協會副會長。10月,訪問西班牙,拜會前奧林匹克委員會主席薩馬蘭奇先生,促進中華武術列入奧運會運動項目進程。2004年3月,率領少林寺文化訪問團赴美國加州,參加“嵩山少林寺日”確立儀式,為弘揚中國傳統文化、增進中美兩國文化交流做出了貢獻。11月,為配合胡錦濤主席出訪南美,率領少林寺武僧團赴巴西首都聖保羅,參加“感知中國”大型文化交流活動。自2004年2月至今,親自主持少林寺全面整修工程,任勞任怨,恢復了少林寺原有的佛教文化空間,為僧眾修行和保護少林文化,創造了良好的條件。

1990年以來,永信法師還利用少林寺佛教文化這一特殊途徑和優勢,先后訪問香港、台灣、日本、韓國、美國、俄羅斯、英國、德國、西班牙、澳大利亞、加拿大、泰國、馬來西亞、新加坡、阿聯酋等國家和地區,為傳播中國傳統文化、增進中外友誼和理解、促進世界和平,作出了很大貢獻。

永信法師精力充沛,勤奮好學,每日隻睡五六小時,不論日常寺務多忙,每日總要抽出時間閱讀 ,還勤於著作。近年已陸續出版專著《禪露集》(三卷);主編和合編著作《少林寺》(大型畫冊,共三冊)、《少林功夫文集》(二輯)、《少林功夫醫宗秘笈》、《禪林意趣詩》、《國際禪文化研討會論文集》、《少林文化研究論文集》等。