少林功夫,是中華武術的重要組成部分。少林功夫以實戰威猛、博大精深,早已飲譽天下,“拳以寺名,寺以拳顯”。今日,少林弟子遍布全球。

少林功夫的發源和發展,離不開嵩山的自然地理和政治地理。嵩山處中原腹地,緊傍九朝古都洛陽通向東南廣闊平原的咽喉,轘轅關是秦漢八大關之一,自古以 來為兵家必爭之地。盛世時,嵩山是帝王游賞、文士登臨的勝地;亂世時,嵩山則是兵家出入、強人會集的所在。

少林寺位於嵩山中心,皇家敕建大寺,統轄嵩山地區所有寺院,寺產龐大。為了保証安全,經朝廷認可,寺院擁有自己常備武裝力量,即歷史上有名的少林寺僧兵。少林寺僧兵的存在,是少林功夫發源和發展的最基本條件,而少林寺作為皇家寺院,與朝廷的關系和社會地位,是少林功夫達到高水平的一個重要因素。

從明代起,少林功夫走向成熟,功夫內容逐漸發展到拳﹑刀﹑槍﹑劍﹑棍﹑氣功﹑輕功﹑內功﹑童子功等數百種,從而使少林功夫成為博大精深的功夫,“少林功夫甲天下” 之名也譽滿神州。少林功夫集百家之大成而自成一派。少林功夫大至可分為三部分:拳類﹑經類﹑兵器類。拳類中主要有羅漢拳﹑六合拳﹑心意拳﹑七星拳﹑洪拳等。經類主要有易筋經﹑洗髓經。兵器類有燒火棍﹑梅花槍﹑達摩劍﹑春秋刀等。

少林功夫歷史故事非常多。據史載和傳說,世人皆知的有:隋末唐初十三棍僧救秦王,緊那羅變形退紅巾。少林寺僧兵為國立功最為人樂道的是在明朝,也是少林功夫發展鼎盛時期。嘉靖年間,倭寇騷擾我國東南沿海,少林寺僧兵多次應詔出征,威猛驍勇,為國捐軀。朝廷為嘉其義烈,在少林寺山門前立旗旌表,遺石尚在,塔林有銘可考。

少林功夫因禪武合一而博大精深,以禪入武,習武修禪,絕非自衛強身小技;退則參禪養性修道行,進則護寺報國救眾生,故少林功夫又稱為“功夫禪”。

永信法師論功夫禪

功夫禪是提供一個人人可以親自去做,最終"見性成佛"的參禪路徑。什麼是功夫禪,無法直接用語言文字來表達,但是只要你一步一步練下去,就知道什麼是功夫禪了。少林功夫不僅僅是一系列的動作、套路。動作、套路,只是少林功夫的外表。少林功夫的核心是功夫。動作、套路,只是獲得功夫的階梯;如果沒有動作、 套路,功夫又無從學起,無從表現。少林功夫的極致是練就不動心。練就不動心,就不再貪生怕死。不貪生怕死,並不是不熱愛生命,相反更熱愛生命。學會熱愛生命,才是學禪的真正目的啊!什麼樣的生命才值得熱愛?只有沒有煩惱沒有痛苦的生命才值得熱愛。要想達到沒有煩惱沒有痛苦,只有練就不動心。功夫禪就是通向不動心的一條大道。